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人们认为许多生物具有趋磁感 这使它们能够对地球磁场做出反应

人类是否能够感应磁性是争论的话题。但是,一些研究已经表明,确实满足了这种磁传感系统的先决条件之一:人脑内存在磁性粒子。现在,由LMU的地球与环境科学系教授Stuart A. Gilder和LMU的神经解剖学系教授Christoph Schmitz领导的团队已系统地绘制了人类死后大脑中磁性粒子的分布。他们的发现发表在《科学报告》杂志上(自然出版集团)

在他们的研究中,LMU研究人员证实了人脑中存在磁性颗粒。颗粒主要在小脑和脑干中发现,并且在大脑左右半球之间的分布存在明显的不对称性。Schmitz解释说:“人脑在空间定向以及声源定位的感觉响应中利用了不对称性。”因此,磁性粒子的不对称分布与人类可能具有磁性传感器的想法兼容。但是他补充说,这种传感器很可能太不灵敏,无法发挥任何有用的生物学功能。此外,磁性颗粒的化学性质仍然未知。“我们假设它们全部由磁铁矿(Fe3O4)制成,但尚不能确定,” Gilder说。

这项研究由大众基金会的“实验!”计划资助,该计划专门用于启动大胆的新研究项目,这些研究的最终结果尚不确定。数据来自七个人体验尸大脑,这些大脑已捐赠用于医学研究。总共对822个组织样本进行了磁力分析。在斯图尔特·吉尔德(Stuart Gilder)的监督下,在距慕尼黑80公里的森林中的磁屏蔽实验室中进行了测量,该实验室基本上没有普遍存在的磁污染,这是当今城市环境的特征。

在进一步的实验中,LMU小组计划表征人脑中发现的磁性粒子的特性。他们还希望与Patrick R. Hof教授(纽约西奈山伊坎医学院菲什伯格神经科学系)合作,对更大的哺乳动物–鲸鱼进行类似的定位研究。众所周知,这些巨大的海洋哺乳动物会在饲料和繁殖地之间迁移,穿越世界海洋。“我们要确定我们是否可以检测到鲸鱼大脑中的磁性粒子,如果可以,它们是否也分布不对称”,Schmitz说。“不用说,这样的研究将在已自然死亡的动物来进行。”

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