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研究人员发现对抗痴呆症的新武器

如果您查看死亡的十大主要原因,则老年几乎是所有死亡原因中的第一大危险因素。特拉华大学助理教授克里斯托弗·马滕斯(人体运动学和应用生理学)正在研究一种新型化合物在对抗与年龄有关的慢性疾病(如轻度认知障碍和痴呆症)中的作用。他对延缓衰老的治疗方法很感兴趣。在美国国家老龄研究所的资助下,他正在研究一种天然存在的膳食补充剂烟酰胺核糖苷(NR)(一种新型的维生素B3)及其增强烟酰胺腺嘌呤二核苷酸(NAD +)的功效。

马滕斯说:“ NAD +几乎参与了我们细胞中的每个代谢过程,”马滕斯说,他从UD获得博士学位,然后在科罗拉多博尔德大学完成了博士后培训。“这对于产生三磷酸腺苷(ATP)尤其重要,后者是人体的主要能量形式,但它也有助于增强负责保护我们的细胞免受压力和伤害的酶。”

随着年龄的增长,NAD +水平下降。人们认为这会导致老年人生理功能的广泛损害,包括血流量和认知能力的下降。NAD +的下降可能与慢性病风险增加有关。研究表明,将NAD +恢复到年轻水平可以逆转小鼠与年龄相关的生理功能下降,马滕斯神经血管衰老实验室现在希望将其转化为改善人类生理功能的疗法。

几年前,马滕斯(Martens)首先在科罗拉多博尔德大学(University of Colorado Boulder)担任博士后,开始研究NAD +增强化合物的作用。3月29日,他和他的前博士后导师道格·海茨(Doug Seals)在《自然通讯》杂志上发表了一篇论文。他们证明长期补充NR(NIAGEN®)6周可提高中老年人血液中的NAD +水平。他们还发表了初步数据,表明NR可能会降低血压和主动脉僵硬-这是心血管疾病未来发展的两个关键风险因素。该研究在科罗拉多大学博尔德分校进行,纳入了24位年龄在55至79岁之间的健康男性和女性。没有不良反应的报道。

“尽管需要进一步的工作来证实我们的发现,但我们的论文为NAD +增强分子减缓/逆转某些心血管衰老的有害作用打开了大门,”现在与UD心血管健康中心合作的Martens说。

Martens的论文是第一个证明仅NR就能提高人体内NAD +并潜在治疗与年龄有关的心血管功能障碍的功效的论文。

心血管疾病是全球第一大死亡原因。但是,NAD +的益处可能不仅限于改善心血管健康。自加入UD教职以来,马滕斯开始对心血管危险因素(例如高血压和弹性动脉(即主动脉和颈动脉)僵硬)与轻度认知障碍和痴呆症的风险增加之间的关系感兴趣。

“弹性动脉在离开心脏的大压力波与大脑等较敏感的器官之间起到缓冲作用,”马滕斯说。“随着年龄的增长,这种保护作用会随着动脉的僵硬而消失,从而导致血压升高,并使破坏性的压力波进入大脑,这可能导致认知障碍。”

马滕斯的新拨款旨在研究提高NAD +对轻度认知障碍(MCI)患者脑血流和认知功能的降压作用,这种疾病的特征是记忆力下降,常常导致阿尔茨海默氏病的发展。UD研究团队计划在6月注册第一门学科。

每个人通常都会随着年龄的增长而丧失一些认知能力,但有些人会很快丧失这些能力并浸入痴呆症(其中阿尔茨海默氏病是最常见的形式)。MCI是正常认知老化和痴呆之间的灰色区域。

马滕斯说:“这个人没有痴呆,但是认知功能却受损。”“患有MCI的人仍然具有执行日常生活中正常活动的能力,但他们的认知能力比您预期的年龄要低。那些倾向于在其他认知功能领域失去记忆的人更有可能发展为阿尔茨海默氏症相关的痴呆。”

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