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神经科学家的进步可能会导致人们更好地了解星形胶质细胞

加州大学洛杉矶分校的神经科学家的进步可能会导致人们更好地了解星形胶质细胞,星形脑细胞,星形胶质细胞在诸如卢格格里格氏症,阿尔茨海默氏病和亨廷顿氏病等神经系统疾病中起关键作用。

据《神经元》报道,这种新方法使研究人员能够凝视鼠标深处的大脑,并实时观察星形胶质细胞对神经细胞之间通讯的影响。该测试依靠荧光共振能量转移显微镜或FRET显微镜,该技术使用光来测量分子之间的最小距离。

加州大学洛杉矶分校的研究团队专注于星形胶质细胞与突触的关系,突触是神经元之间的连接,使它们能够相互发信号并传达信息。神经科学家多年来尝试测量星形胶质细胞的触角如何与突触相互作用以执行重要的大脑功能。但是,到目前为止,还没有人开发出一种适用于观察活小鼠中成年脑组织的测试方法。

这项研究的主要作者,大卫·格芬(David Geffen)生理学和神经生物学教授Baljit Khakh说:“我们现在能够看到星形胶质细胞和突触如何进行物理接触,并确定这些连接如何改变,例如阿尔茨海默氏症和亨廷顿氏病。”加州大学洛杉矶分校医学院。“我们所学的知识可能会开辟治疗这些疾病的新策略,例如,通过识别支持正常脑功能的细胞相互作用。”

Khakh的团队通过镜头发送了不同颜色的光,以放大肉眼看不到的物体。使用FRET显微镜可以使他们看到比使用常规光学显微镜可观察到的物体小100倍的物体。结果,研究人员可以观察到小鼠中突触与星形胶质细胞之间的相互作用随时间以及各种疾病如何变化。

这项研究的第一作者,加州大学洛杉矶分校生理学博士后克里斯·奥克托说:“我们知道星形胶质细胞在大脑的运作以及影响疾病方面起着重要作用。”“但是这些细胞究竟如何完成这些任务仍然模糊。”

科学家尚不清楚星形胶质细胞多长时间与突触接触以及这些相互作用在疾病期间或由于不同类型的细胞活性而如何变化。加州大学洛杉矶分校的进步应该使科学家能够解决这些问题。

“这一新工具使我们多年来一直希望进行的实验成为可能,”同时也是加州大学洛杉矶分校脑研究所成员的卡赫说。“例如,我们现在可以观察到脑损伤如何改变星形胶质细胞与神经元相互作用的方式,并制定应对这些变化的策略。”

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