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极端动物的极端生活通常用来竞争和吸引伴侣

艳丽的孔雀羽毛,高贵的麋鹿角和有力的小龙虾爪只是用来争夺和吸引伴侣的夸张动物极端行为的一些例子,这一过程被称为性选择。

现在,由于亚利桑那州立大学的研究员Zackary Graham和他的同事,我们可以将独角鲸的“海洋独角兽”添加到列表中。

“从广义上讲,我对性选择感兴趣,这种性选择负责创造生物学中一些最疯狂的特征。作为进化生物学家,我试图理解为什么有些动物具有这些奇怪的特征,为什么有些却没有”, Graham是ASU生命科学学院的博士研究生。

“我们尝试了解这些特征的一种方法是通过观察它们的形态或大小和形状。我立即着迷于尝试研究一些有趣的动物。我在谷歌上搜索了所有东西;也许我可以找到恐龙最终在博物馆里找到了独角鲸象牙。”

我们中间的象牙

象海象和大象一样,雄独角鲸(Monodon monoceros)长着象牙。这些是修改过的牙齿。在独角鲸中,左牙从头上喷出,在某些人中长到8英尺多。象牙以螺旋状长出,给人以海底独角兽的外观。

由于独角鲸一生的大部分时间都藏在北极冰下,因此人们对这种象牙的确切用途有很多猜测:打猎,打架或本质上更有趣的东西?

格雷厄姆(Graham)提到,有报道说,男人的头部有疤痕,折断的牙和刺穿的tus牙,这些男子可能正处于某种侵略的接受端。其他分散的观察结果包括“ tus牙”行为,其中两个独角鲸将它们的牙交叉并摩擦在一起,这表明该象牙是在性交或异性交往中进行交流的。

格雷厄姆研究了各种物种的性选择,包括他在其博士学位论文中研究的小龙虾。他意识到,为了证明自己是性爱选择的象牙,他可以利用象牙大小与身体大小之间的关系来了解这一神秘特征。为此,他的团队在35年的时间里收集了245位成年雄性独角鲸的形态学数据。

他们与巴西UNIFESP的生态学和生态学部生态学系的Alexandre V. Palaoro以及格陵兰自然资源研究所的Mads PeterHeide-Jørgensen和Eva Garde一起,从精心策划的独角鲸场创建了一个大型数据集数据。

当比较相同年龄的个体时,性选择的特征通常表现出不成比例的增长-也就是说,对于给定的身材,性选择的特征通常比最大个体的预期特征大。重要的是,他们将象牙的生长(或缩放)与体重和不太可能具有性功能的性状之间的缩放关系进行了比较。为此,他们使用了独角鲸的尾巴,称为fl幸。

格雷厄姆说:“我们还预测,如果对独角鲸的象牙进行了性别选择,那么与fl子宽度的变化相比,我们期望象牙的长度会有更大的变化。”这是因为许多性状都对营养和身体状况高度敏感,因此只有最大,最强壮的人才能负担产生极大性状的能量。

根据格雷厄姆的研究,他们发现雄性牙的长牙长度可能会变化4倍以上(相同体型,雄性can牙的长度可能在1.5英尺至8.2英尺之间)。但是,在相同体型的个体中,fl虫几乎没有变化,范围从1.5英尺到3英尺长。与the虫相比,他们还发现了象牙有不成比例的增长。基于他们发现的不成比例的增长和象牙长度的巨大变化,他们提供了迄今为止最好的证据,证明独角鲸的indeed牙确实是按性别选择的。

格雷厄姆说:“通过将我们在象牙缩放方面的研究结果与已知的象牙材料特性相结合,我们认为独角鲸是一种在男性和男性牙比赛中使用的有性选择的信号。”“象牙传达的信息很简单:“我比你大。”

如果只有最高质量的雄性生产并装饰最大的象牙,那么象牙就可能成为雌性或雄性质量的诚实信号。

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