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UBC研究表明听力在生命终结时仍会持续

导读 人们普遍认为,听力是临终过程中的最后一种感觉。现在,UBC研究人员有证据表明,某些人在生命尽头时处于无响应状态时仍然可以听到声音。

人们普遍认为,听力是临终过程中的最后一种感觉。现在,UBC研究人员有证据表明,某些人在生命尽头时处于无响应状态时仍然可以听到声音。

这项研究最近发表在《科学报告》上,是第一个研究人类接近死亡时的听力的方法。

研究人员使用脑电图(EEG)来测量大脑中的电活动,研究人员分析了从健康对照参与者,意识清醒的临终关怀患者以及反应迟钝的同一个临终关怀患者中收集的数据。患者在温哥华的圣约翰医院接受姑息治疗。

研究的主要作者伊丽莎白·布鲁登(Elizabeth Blundon)说:“在预期的自然死亡之前的最后几个小时,许多人进入了反应迟钝的时期。”伊丽莎白·布鲁登(Elizabeth Blundon)在研究时是心理学系的一名博士生。“我们的数据表明,直到生命的最后几个小时,垂死的大脑即使在无意识状态下也可以对声音做出反应。”

对垂死的大脑对声音的反应的这种新见解可以帮助家人和朋友在他们的最后时刻给人带来安慰。

研究人员向参与者介绍了改变频率的常见和罕见声音的各种模式。当出现罕见的音调模式时,两组都通过提供一个预先安排的信号进行响应。

研究人员使用脑电图监测了大脑对这些音调的反应,发现一些垂死的患者对年轻健康的对照组的反应相似,即使他们离死亡数小时也是如此。

UBC心理学系教授劳伦斯·沃德(Lawrence Ward)说:“我们能够从神经型参与者和临终关怀患者中识别出特定的认知过程。”“我们必须非常仔细地观察各个对照参与者的数据,以查看他们每个人是否显示出特定类型的大脑反应,然后我们才能确信无反应的患者的大脑会做出类似的反应。”

这项研究改编自一项欧洲研究,该研究探讨了健康个体患者以及无意识和无反应性脑损伤患者的大脑对声音的反应。UBC研究人员采用了类似的范例来积极地使无反应的患者死亡。

Blundon和Ward与St. John Hospice的姑息治疗医生Romayne Gallagher博士合作,此人自退休以来。该研究要求患者事先征得他们的同意。13个家庭参与其中,当他们没有反应时,从5名患者那里获得了大脑记录。

在加拉格尔(Gallagher)治疗垂死患者的30年中,当亲人在最后时刻与他们交谈时,她见证了人们的积极反应。加拉格尔和她的同事们经常想知道听力是否是最后的感觉。她联系了沃德,看是否可以证明这一理论。

加拉格尔说:“这项研究证实了临终关怀的护士和医生注意到亲人的声音有助于人们在垂死时安慰他们这一事实。”“对我来说,它为人生的最后几天和时间增加了重要的意义,并表明亲自或通过电话出席是有意义的。能够告别并表达爱意是一种安慰。”

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