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陆地生态系统易受单一引入的昆虫物种的影响

研究人员发现,在南极洲发现的已知外来物种(非本地)物种中,一种非叮咬物种的蚊子目前是陆地生态系统面临的最大风险之一。

Eretmoptera murphyi是一种不会飞的蚊子,在20世纪60年代的植物移植实验中被认为是无意间从南乔治亚(亚南极洲)转移到Signy岛(南极海洋)的地方。从那以后,它已经在Signy岛上取得了巨大的成功,导致估计的生物量比在其发生的地点组合的所有本地节肢动物大2-5倍。

伯明翰大学和英国南极调查局的一个研究小组正在研究蚊子如何在极端极端条件下生存,以及它可能对该地区产生的影响。今天在伯明翰举行的英国生态学会年会上提出的初步结果表明,这种单一的“分解物”物种可以释放出与海豹常去的地区一样多的氮。在Signy Island上,相对于没有找到m m的区域,这相当于增加了三到四倍。

作为以死有机物为食的动物,岛上没有竞争对手或食肉动物,E。murphyi能够向土壤中释放大量营养物质,从而影响泥炭分解和土壤结构,从而产生更广泛的影响各级生物多样性。

“这基本上是做蚯蚓的工作,但在一个生态系统,从未有过蚯蚓,” Jesamine巴特利特,在伯明翰大学的博士候选人,谁将会在会议上提出的调查结果说。

为了评估E. murphyi的生态影响,该团队收集了有关其丰度和其他无脊椎动物和微生物的丰度以及环境变量的信息,如含水量,有机碳,土壤氮含量和底物成分。然后将这些与岛上未发生蚊子的位置进行比较。

在蚊子最丰富的地方出现了更多的土壤和浅的苔藓库,这表明蚊子正在通过苔藓库中的泥炭进食​​并将其转化为土壤。

巴特利特说:“这令人担忧,因为Signy Island拥有南极地区苔藓库的一些最佳例子。它也是南极洲仅有的两种开花植物,即毛草和珍珠草。”

将入侵物种引入南极长期孤立的生态系统的威胁正在增加,尤其是由于区域迅速变暖和人类活动水平的提高。

“南极洲的游客受到越来越严格的生物安全措施的限制,但意外引入仍在继续,”英国南极调查局的Peter Convey教授说。“例如,Midge幼虫很小,肉眼无法轻易看到。游客和研究人员可能会从他们在南极洲的中途停留,并将他们带到大陆的泥地上。”

作为这项研究的一部分,生态学家正在强调在整个南极条约地区转移土壤和无脊椎动物的风险,并正在研究现有的生物安全议定书,以尽量减少入侵物种的传播。

同样来自伯明翰大学的斯科特海沃德博士总结道:“我们已经知道E. murphyi在生理上能够在南方更远的地方生存,例如在南极半岛,因此控制传播风险至关重要。”

Jesamine Bartlett将于2018年12月19日在英国生态学会年会上介绍该小组的工作。

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