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专家们说塔斯马尼亚恶魔癌症不太可能导致灭绝

一项针对塔斯马尼亚恶魔的新研究显示,近年来摧毁了恶魔种群的传染性癌症不太可能导致这些标志性物种的灭绝。

来自斯旺西大学的康斯坦斯威尔斯博士领导的新研究表明,这种疾病很可能会逐渐消失,或者魔鬼将来会与塔斯马尼亚恶魔面部肿瘤病(DFTD)共存。

DFTD通常会杀死其感染的大多数恶魔并且已经消灭了大约80%的野生恶魔,并且自从该疾病首次被发现以来现有种群持续减少。

来自英国,澳大利亚和美国的国际科学家团队对来自塔斯马尼亚西北部10年期间收集的野生种群的野外流行病学证据进行了模拟研究,结果显示DFTD不太可能继续造成塔斯马尼亚人口持续下降未来的恶魔。

他们说,他们在生态学上发表的研究结果提供了急需的希望,即世界上最大的剩余有袋动物食肉动物不会因DFTD而灭绝。

DFTD于1996年首次在塔斯马尼亚东北部被发现,导致动物的面部和颈部形成肿瘤。当恶魔在战斗中咬住对方的脸时,癌症就会蔓延,从而在6到24个月内杀死动物。

该研究的第一作者康斯坦斯威尔斯博士说:“我们的研究结果表明,不可能立即采取管理干预措施来确保塔斯马尼亚恶魔种群的生存。这是因为疾病出现后恶魔的强烈人口减少并不一定转化为长期人口下降。“

为了探索DFTD和恶魔种群的长期结果,研究人员对恶魔中可能的疾病传播进行了大量模拟。根据当前野外感染率等证据,选择最可能的模拟情景来探讨DFTD将如何影响未来100年的恶魔种群。最可能出现的情况是DFTD消失(57%的可能情景)或与恶魔共存(22%的可能情景)。

这项研究的合着者,来自塔斯马尼亚大学的Rodrigo Hamede博士说:“随着越来越多的证据表明恶魔正在显示适应DFTD的迹象,而且到目前为止,这种疾病还没有导致局部灭绝,管理行动的目的是了解魔鬼的应考虑应对DFTD的适应性策略。

“完全根除DFTD是不可行的,因此研究恶魔与肿瘤之间的长期相互作用将为物种提供真实的预后,同时有助于我们了解重要的进化过程。鉴于最近的爆发,这一点尤为重要。新的传染性癌症 - 恶魔面部肿瘤2 - 影响塔斯马尼亚东南部的恶魔种群。恶魔似乎容易传播传染性癌症,因此研究流行病学动态和对这类疾病的进化反应应该是一个优先事项。“

该研究表明,维持恶魔种群的管理工作应以对疾病对疾病影响的长期结果的不断变化的理解为指导。

韦尔斯博士解释说:“如果野生种群的管理工作仅仅旨在对抗DFTD的影响,那么如果它们破坏工作中的长期力量可能会导致稳定的恶魔种群能够持续存在癌症,那么这种努力可能适得其反。

“像DFTD这样的野生动物疾病不应该掩盖这样一个事实,即足够大和不受干扰的自然环境是野生动物持续存在并最终应对诸如传染病等障碍物而无需人为干预的重要先决条件。”

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