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高达30%的儿童携带可能增加甲基汞易感性的基因变异

产前暴露于低水平的甲基汞不会影响儿童的认知,但某些基因变异可能会增加易感性。这些是由巴塞罗那全球健康研究所(ISGlobal)领导的一项研究的主要结论,该研究所是由“la Caixa”支持的机构,与哈佛大学陈氏公共卫生学院和布里斯托大学合作。

接触甲基汞会损害神经发育,特别是在产前阶段。当汞进入我们的海洋,湖泊或河流时,它会被细菌转化为甲基汞,并积聚在鱼类和贝类中。先前的研究已经发现,暴露于该化合物的效果可能部分取决于遗传易感性,或者换言之,某些基因变体的表达。

事实上,在之前的一项研究中,来自英国布里斯托尔的ALSPAC队列的1127名儿童,由ISGlobal研究员JordiJúlvez领导的一个小组,确定了四种变体(也称为多态性)与甲基汞对认知发育的更大影响相关。

在这项研究中,Júlvez及其同事收集了来自该队列的另外1045名儿童的数据,并探索了属于与神经发育和神经毒性相关的四种主要生物途径的候选基因中的240多种多态性。他们测量了脐带样本中的汞浓度,并评估了所有2172名儿童在8岁时的智商(IQ)。分析还调整了海鲜饮食(甲基汞的主要来源,但也是有益脂肪酸的来源)和母亲的社会经济地位。

结果表明,脐带血中甲基汞的平均浓度较低(2.7ug / ml),可能反映了一般英国人群摄入鱼类的频率较低。总体而言,8岁时甲基汞浓度与IQ分数之间没有观察到负相关。然而,分析显示,某些基因多态性儿童的智商得分较低。换句话说,具有这些基因变体的儿童显示出甲基汞毒性的证据,这在整个队列样本中是不可检测的。“这些研究结果强调了在评估甲基汞固化毒性时需要考虑遗传易感性的影响,”Julvez说。

其中三个多态性是新发现的,而两个是由同一个团队的先前研究证实的。其中一个经过验证的多态性涉及黄体酮受体,这是一种似乎具有神经保护作用的性激素。鉴定的基因变体可能功能不良,从而降低黄体酮的保护作用。“重要的是,一般人群中约有30%的儿童携带这种基因变异,因此即使在低暴露环境下也更容易受到产前甲基汞暴露,”他补充道。结果还表明需要进一步研究黄体酮受体变体对这种和其他环境污染物的影响。

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